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Washington veut contrôler un peu plus le géant chinois des télécommunications Huawei

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Les États-Unis ont annoncé vendredi de nouvelles mesures pour contrôler davantage le géant chinois des télécommunications Huawei, qui, selon l’administration Trump, constitue une menace pour la sécurité nationale au service des autorités chinoises.

Le département américain du Commerce a annoncé vendredi matin une série de mesures visant à limiter la capacité du groupe chinois à développer des semi-conducteurs à l’étranger avec la technologie américaine. « Cette annonce bloque les efforts de Huawei pour contourner les contrôles à l’exportation »Le ministère a déclaré dans un communiqué. Ces nouvelles mesures devraient encore saper les relations déjà minées par la pandémie de Covid-19, qui a commencé en Chine et que Donald Trump a de nouveau critiqué à Pékin ce vendredi.

La veille, il avait menacé de rompre toutes relations avec le géant asiatique et s’était assuré de ne plus vouloir parler « pour le moment » à son président. Le ministère annonce que c’est le cas « Achats ciblés de manière stratégique et très précise de semi-conducteurs par Huawei qui viennent directement » du savoir-faire américain. Les autorités américaines mettent tout en œuvre pour limiter la présence aux États-Unis du géant chinois des télécommunications, qu’elles accusent de coopération avec les autorités chinoises et donc de risque d’espionnage élevé. Les coûts sont rejetés à plusieurs reprises et au plus haut niveau de la société chinoise.

Un responsable du département d’État américain qui voulait garder l’anonymat a expliqué qu’il n’était pas nécessaire de refuser à Huawei l’accès à ces produits, mais de la forcer à demander une licence. « Nous ne devons pas conclure trop rapidement quel sera l’impact », il a dit.

La 5G au cœur du débat

En plus des mesures visant à interdire l’utilisation de certains matériaux sur le territoire américain, la diplomatie américaine n’épargne aucun effort pour convaincre les alliés les plus proches de Washington de faire de même, notamment en offrant à Huawei l’accès au marché des équipements pour la 5G, la nouvelle norme dans le mobile téléphonie pour augmenter la vitesse et la capacité de transmission. Mais cette campagne vigoureusement exécutée a connu un succès mitigé, et Londres et l’Union européenne autoriseront l’utilisation de certains composants Huawei dans la future infrastructure 5G.

Vendredi, en annonçant les nouvelles restrictions, les responsables américains ont déclaré avoir réalisé que Huawei avait réussi à contourner les restrictions imposées depuis 2019. Huawei et 114 filiales ont ensuite été mises sur liste noire, obligeant les entreprises à autoriser les exportations américaines. « Cependant, Huawei a continué à utiliser des programmes informatiques et la technologie américaine pour développer des semi-conducteurs, portant atteinte à la sécurité nationale et à l’objectif diplomatique de la liste en commandant sa production à l’étranger dans des fonderies dotées d’équipements américains. », accuse le ministère du Commerce. « Ce n’est pas ainsi qu’un citoyen du monde qui veut être responsable devrait se comporter », a dénoncé le secrétaire américain au Commerce, Wilbur Ross.

Cependant, le gouvernement américain prévoit un délai de 120 jours, à compter de vendredi, avant l’application de ces nouvelles restrictions. Les entreprises étrangères utilisant la technologie américaine pour fabriquer des semi-conducteurs pour Huawei ou ses filiales peuvent toujours fournir des semi-conducteurs déjà fabriqués vendredi pour une période de 120 jours.

Taïwan capturé

Cette décision pourrait poser de sérieux problèmes pour les grands groupes taïwanais de fabrication de semi-conducteurs approvisionnant Huawei. Coïncidence ou non, Mike Pompeo, le chef de la diplomatie américaine, a promis un investissement de 12 milliards de dollars en Arizona du jour au lendemain du géant taïwanais des micropuces TSMC, le principal fournisseur d’Apple. Mike Pompeo a placé cet investissement stratégiquement et en a profité pour critiquer indirectement le régime chinois. « L’annonce de TSMC intervient à un moment critique alors que la Chine cherche à dominer la haute technologie et à contrôler des secteurs clés », écrit-il dans un e-mail publié après minuit. « Cet accord historique renforce également nos relations avec Taiwan, une démocratie vivante et une force du bien dans le monde »souligne-t-il.

Patrick Moorhead, analyste chez Moor Insights & Strategy, estime que les annonces de vendredi et l’installation en Arizona font partie d’une stratégie: limiter l’accès de Pékin à la technologie américaine. « Avec TSMC, on craint (des autorités américaines) que la Chine ne pénètre physiquement ou électroniquement TSMC à Taiwan », il dit.