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Une brève histoire de Richmond, Illinois

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Richmond, Illinois, est une très petite ville pittoresque à la frontière entre l’Illinois et le Wisconsin. Il compte aujourd’hui environ 1 500 habitants, mais le nouvel immeuble d’appartements quadruplera le nombre de logements au cours des 10 prochaines années. Il est appelé le « Village d’antan » car il offre de nombreuses maisons de style victorien et une sélection intéressante de magasins d’antiquités.

William A. McConnell est reconnu pour avoir fondé le village de Richmond.

Également connu sous le nom de «Squire», McConnell était un charpentier et fermier de 27 ans qui vivait en Pennsylvanie. Il rêvait d’indépendance et errait à cheval dans la région de Richmond en 1837. Selon sa biographie, McConnell nota qu’il n’y avait que deux voisins dans la région. Il a revendiqué 480 acres de terrain et l’a acheté lors de sa mise sur le marché en 1840 en vertu du traité Blackhawk. Le conférencier de famille dit que McConnell a passé la première nuit sous un chêne, en face de l’actuelle école primaire de Richmond. Cet arbre très mature est toujours debout. Bo McConnell, le petit-fils, l’appelle le «petit chêne». À l’époque, la région de Richmond était principalement composée de prairies à chêne et faisait toujours partie du comté de Lake en Illinois.

En 1838, McConnell et sa nouvelle épouse Elizabeth ont construit une cabane en rondins de 16 pi x 18 pi où sa famille a vécu pendant 15 ans. Elle était située juste à l’ouest de l’actuelle église luthérienne Grace et fut la première résidence construite dans le canton de Richmond.

Un moulin a été construit pour Nippersink vers 1840 et le restaurant Doyle est maintenant utilisé dans ce domaine.

En 1852, McConnell a construit une maison de style néo-grec en face de la cabane en rondins. Lui et sa famille ont vécu dans cette maison pendant 20 ans en élevant trois fils. En 1872, il a abaissé la maison à son fils John.

Au fil du temps, McConnell a acheté environ 1 400 acres au gouvernement. Les limites de la ville ont été fixées en 1844, et Richmond a obtenu son nom dans une course pour un homme qui a grimpé au plus haut quand une nouvelle usine a été levée. Cet homme était Isaac Reed, qui a choisi le nom d’un village dont il se souvenait de son enfance au Vermont.

McConnell a mis la main sur de nombreuses activités locales. Il était membre de la Railroad Commission, une législature de Springfield, élu commissaire du comté de McHenry, premier juge de paix de Richmond, son premier facteur et juge adjoint depuis 16 ans. Il faisait partie du premier groupe de modération du comté de McHenry.

McConnell a ouvert la première fromagerie à environ 800 mètres de l’ouest de la ville. L’ancien bâtiment de la banque Broadway appartenait au fils de McConnell, George. « C’est la banque de l’oncle George. C’est ce que nous appelons », se souvient Bo McConnell, petit-fils de William A. McConnell.

Comment Richmond a été nommé

Theodore Purdy a acheté la maison en rondins de Charles A. Noyes en 1937. Purdy a fait rage dans le village en 1844 avec Charles Cotting, qui s’est installé à Richmond en 1844. Ensemble, ils ont construit un moulin à farine sur les rues Main et Mill.

Un concours a été organisé par lequel la personne qui a gravi le plus haut nouveau moulin pouvait nommer le village. Isaac Reed a remporté la course et a nommé le village d’après Richmond, au Vermont, où il vivait enfant.

Richmond s’agrandit

Au milieu des années 1840, Richmond faisait penser à une petite ville avec un hôtel, une scierie, un fabricant de wagons, un médecin et un avocat. McConnell a construit une fromagerie (peut-être la première dans le comté de McHenry) à l’ouest de la ville.

Fondé officiellement le 2 septembre 1872, le Dr Fillmore Bennett a été élu premier président du village. Fillmore, le premier directeur d’école primaire, a écrit des poèmes et des chansons religieuses. « In the Sweet Bye and Bye » était le plus célèbre.

Les chemins de fer sont apparus dans les années 1850. McConnell était l’un des directeurs de chemin de fer. Le premier train a traversé les Nippers en 1855.

Salle commémorative

Charles DeWitt McConnell a fait un don de 10 000 $ au village « pour la construction d’un village ou d’une mairie, appelé salle commémorative, à utiliser lorsque les associations ecclésiastiques et les fonctions scolaires l’exigent gratuitement, et à ne pas utiliser pour des expositions immorales ou immorales … » Memorial Hall se dresse maintenant, de Charles Kruse, qui possédait une quincaillerie au coin au milieu de la ville sur Broadway et Rt. 12. L’histoire de la quincaillerie est devenue plus tard le magasin d’antiquités d’Emporium, et le nom «Kruse» apparaît aujourd’hui gravé sur le haut de la paroi avant.

Le Memorial Hall a été construit au début du XXe siècle. Il comprenait un auditorium, un balcon et une scène où J.B. Les joueurs de Rotnour ont joué pendant de nombreuses années.

Le service de police de Richmond occupait une partie du sous-sol ainsi que deux cellules de prison.

Les réunions du conseil du village ont eu lieu au Memorial Hall jusqu’à ce qu’une nouvelle salle du village soit construite en 1993. Ce bâtiment est maintenant partagé avec le service de police. Cette salle est restée ouverte jusqu’à ce que Chris Gallagher reçoive une subvention du Illinois Art Advisor en 1992 pour établir le Nippersink Creative Arts Center. Les membres fondateurs sont Christina Gallagher, Yvonne Cryns, Carolyn Janus, Donna Karolus et Nancy Richardson. De nombreux groupes locaux ont donné de l’argent à l’organisation. Le Centre for Creative Arts a cherché à faire du Memorial Hall le monument historique qu’il est aujourd’hui.

La bibliothèque publique utilise le hall depuis les années 1930. Dans les années 40, la bibliothèque a emménagé dans une pharmacie située à Broadway et Main. Mais le 7 juillet 1972, la bibliothèque est retournée au Memorial Hall avant d’emménager dans son propre bâtiment en 1990.

En plus du travail du conseil du village, Memorial Hall accueille les pièces de théâtre et les remises de diplômes. Des matchs de basket y sont joués depuis 1908.

D’autres activités au sous-sol comprenaient des réunions des scouts et des éclaireuses, de la Légion américaine et d’un groupe de personnes âgées connues sous le nom de Pionniers. C’est là qu’habitait le bureau de vote local.

Service d’incendie de Richmond

Fondée en 1926, la première réunion du service des pompiers volontaires de Richmond a eu lieu au Memorial Hall et était présidée par le maire J.G. « Kihara » Stevens.

Bureau de poste de Richmond

Posti existe depuis plus de 150 ans. Nommé en 1940, William A. McConnell a été le premier maître de poste pendant six ans. Dans les premières années, les résidents de la région ont trouvé un grand confort dans le bureau de poste, qui a apporté des nouvelles des événements de leur ville natale d’origine. Dans les années 1960, le bureau de poste a livré le Chicago Tribune. Les agriculteurs avaient besoin d’abeilles, qui étaient également fournies par la poste, et envoyaient les œufs par la poste à la grande ville.

Jusqu’en 1946, des trains apportaient du courrier à Richmond. Depuis 1946, le courrier est livré par camion. Le facteur actuel est William L. Schaeppi depuis 1988.

Le nouveau maire de Richmond, Illinois, est Laurie Olson. La famille Olson a une longue histoire à Richmond. Olson était femme de ménage et membre bénévole des pompiers avant d’être élu maire en 2004.


Dernière mise à jour le 2020-06-03 / Liens affiliés / Images de l'API Amazon Partenaires