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Le premier vol de Willis Newton – 1914

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Le 29 décembre 1914, Willis a volé son premier train, L’âge de 25 ans. Il venait de sortir de prison et avait rencontré son vieil ami, Red Johnson. Ils étaient allés à Uvalde et étaient entrés par effraction dans une quincaillerie pour voler des séries Winchester 30-30 et des armes à feu à Willis. Ils ont décidé de se rendre au côté de la petite colonie de Cline, à l’ouest d’Uline, le lendemain de Noël, avec l’intention de voler la gare après minuit dans le train de voyageurs numéro 9 dans le Pacifique Sud.

Dans sa dernière interview en 1979, il a décrit son premier vol de train

« Juste après Noël, Red Johnson et moi sommes partis pour le trottoir de Cline, au Texas. Je savais que le train numéro 9 est arrivé à minuit et a pris l’eau. J’ai donc dit à Red: » Nous volons ce train aujourd’hui.  » « 

« Cette nuit-là, nous sommes descendus dans un petit coffre près de la maison. Nous attendons que nous attendions que nous enlevions les revêtements de nos plus grands trottoirs pour nous couvrir la tête et nous servir de masque.

«Le vieil homme frein nous a rassemblés et a dit:« Hé! Vous ne pouvez pas arriver ici! « 

« Je lui ai dit: » Comme l’enfer, nous ne pouvons pas « , et j’ai trouvé ce pistolet dans son estomac et il a changé de ton. Il ne nous a posé aucun problème. Nous sommes montés dans la première voiture, qui était une voiture spéciale du directeur du South Pacific Railroad, le vieil homme Watkins. avec un gars.Watkins avait un gros vieux portefeuille épais et nous pensions que nous avions de l’argent stable. Maudit si son portefeuille n’était pas plein de ces chemins de fer et 40 dollars empoisonnés!

« Nous sommes allés de l’avant à travers les voitures Pullman. Nous n’avons jamais été dans une voiture Pullman, donc nous ne les connaissions pas non plus depuis les couchettes à l’étage. Nous les avons simplement descendues et en avons traversé deux. Si nous arrivions à la femme seule, nous la laisserions partir. »

« Lorsque nous sommes arrivés dans la première voiture, nous ne savions pas qu’il y avait un salon où un vieux mexicain riche conduisait avec sa fille. En effet, ils avaient plusieurs milliers en espèces et 15 000 $ de bijoux dans un petit sac. Ils étaient dans le grand véhicule, et nous n’en savions rien, alors nous sommes passés ils.

«Nous nous rapprochons de Spofford, tirons sur le cordon, arrêtons le train et descendons. En quelques minutes, nous le pratiquons à travers les appartements en poire hérissée qui se dirigent vers Crystal City. En deux jours, nous sommes à Crystal City, assis dans la cuisine de ma mère.

« Nous avons reçu 4 700 $ du train; plus d’argent que nous n’en avons jamais vu. Je donne un demi à Red et nous sommes descendus à l’hôtel et nous avons fait un grand dîner de steak. »

En plus des histoires du Nouvel An, les journaux du Texas ont fait la une des journaux à l’automne du « brave vol de train ». San Antonio Express a cité plusieurs des premières empreintes de mains d’un vol de train qui diffèrent de la version de Willis, en particulier la façon dont elles traitent les passagers lorsqu’ils demandent de l’argent et des objets de valeur.

Deux voleurs de déchets et voleurs dans le Pacifique Sud recevront 7 840 $ et de nombreux objets de valeur; Veuillez noter 16 000 $

Les voleurs sont montés à bord d’un train près de Spofford et se sont enfuis après une recherche de passagers de 18 minutes.

Pris au nom du Mexique

À la poursuite de Posse, dirigé par trois dirigeants, afin de procéder à l’enlèvement avant que les voleurs ne traversent le Rio Grande Mexican, qui sauve ses biens pour remplacer les volés.

… Plus de 7840 $ et un tas de montres, pierres précieuses, armes et autres objets de valeur ont été pris et 16000 $ d’or n’ont pas été pris en compte lorsque des hommes masqués ont volé deux sièges arrière d’un train Sunset Central Express entre Cline et Spofford vers 14 h 30. hier matin. Le vol a duré dix-huit minutes, au cours desquelles les bandits ont amené la propriété de 14 passagers dans la zone de couchage de San Antonio derrière le train, et le freineur WF Kendall, utilisant un abri comme abri, a poursuivi son voyage à travers un autre Pullman alors que le train approchait de Spofford alors que les bandits se retiraient vers l’arrière et tiraient la cloche.

Bien que les gouvernements organisés par Ranger Phelps et R. C. Watkins, chef du Sunset Central Department dans cette ville, se soient tenus à Spofford et Del Rio immédiatement après le vol, aucune trace de ces vols n’a été trouvée.

Deux hommes trouvés dans l’outil de la branche Eagle Pass ont été arrêtés et libérés. Étant donné que la distance jusqu’à la frontière n’est que d’environ 30 miles par chemin de fer et d’environ 33 miles par voie directe, on pense que les hommes essaient d’atteindre la frontière et de traverser le Mexique.

Les rosettes ont ignoré Jose Martinez, un riche propriétaire de mine à Durango, au Mexique, qui était l’heureux détenteur d’environ 16 000 $ en espèces et de plusieurs centaines de dollars en bijoux. Martinez, avec sa femme et sa fille, a utilisé le vestiaire devant le dernier dormeur. Ils ne savaient rien de la présence des bandits jusqu’à ce qu’il soit réveillé par le réalisateur nègre John Dunmore, qui lui a dit que le vol se déroulait dans le train et qu’il valait mieux pour eux de cacher leur argent et leurs objets de valeur.

L’avertissement a été entendu et le trio a attendu qu’une paire camouflée presque essoufflée apparaisse dans leur département. Des heures qui semblaient avoir passé des heures, et finalement Martinez retourna la tête dans la voiture et apprit que les bandits avaient accompli leur mission.

Que ce soit l’inconnu ou l’agitation des voitures Pullman, le salon, occupé par les piliers supérieurs, était caché dans un jeu de hold-up. Les deux hommes dormant dans le dos, occupés par les années supérieures, n’ont pas été dérangés. On ne savait rien des événements jusqu’à ce que les victimes le réveillent plus tard lorsqu’il lui a posé des questions sur ses pertes.

Il a fait un inventaire et a trouvé dans son sac à main qui contenait 200 $, sa montre en or et d’autres objets de valeur n’étant pas molaires et ils étaient sous un oreiller où il les avait retirés.

Heureux d’avoir été autorisé à fuir les voleurs, Martinez a appelé une affiche qui l’avait averti, lui et sa famille, du danger et lui avait remis une série de factures en récompense.

En découvrant certains des passagers qui avaient reçu une exemption de chaque centime, et surtout tout ce qui était précieux, Martinez a décidé de partager le bonheur et la richesse avec ses autres passagers. Il a donné à chacun de l’argent d’un montant allant de 25 $ à 100 $ en relation avec leurs pertes et d’autres circonstances qu’il avait apprises de ses recherches personnelles.

L’article de journal a ensuite détaillé comment Willis et Red ont rugi des passagers pour les amener à remettre leurs objets de valeur. Contrairement à la chevalerie des femmes de Willis lui-même, l’article dissipait tous les doutes qu’il était plus que disposé à faire l’amour aux femmes et aux hommes quand il voulait exiger tous leurs objets de valeur.

… Les passagers considéraient les bandits comme de la brutalité et étaient parfois très impolis à l’égard de leurs victimes. Bien que plusieurs passagers aient frappé les couvertures des armes à feu entre les mains des voleurs et aient été plus ou moins gravement blessés, aucun coup de feu n’a été tiré. Au moins quatre personnes ont eu besoin de soins médicaux après le départ des bandits, et une femme dont le nom n’a pu être appris a souffert d’un mal de tête qui a nécessité la fermeture de 11 boucles. Choqué par la pensée de partager ses objets de valeur, il plaide d’abord avec les bandits inutiles, puis il a résisté à leurs tentatives de le libérer de son argent et de ses bijoux quand l’un d’eux a retiré son arme et l’a frappé à la tête, provoquant des bêtises laides et de graves ecchymoses.

Une femme, qui voyageait avec son bébé de quatre mois, a échappé au traitement cruel et a réussi à économiser les 185 $ qu’elle avait excrétés sous le lit. Dans la voiture arrière pendant sa naissance inférieure, elle est devenue hystérique lorsqu’elle s’est réveillée et a vu les bandits masqués réclamer de l’argent aux passagers. Le temps était précieux pour les voleurs et a perdu patience en essayant de le calmer, l’un des hommes a crié:

« Oh, laissez-la partir: elle n’est rien de plus qu’un bébé », et le couple est passé à la naissance suivante avec une commande pour que l’homme-frein se dépêche et réveille les passagers.

Un homme, qui contribuait lentement à son argent et à son temps, a reçu une tige dure avec une tête de pistolet dangereuse et il a déposé son argent dans l’allée de cette voiture. Un autre a violé une arme à feu et il a dû sauter de sa naissance, récupérer l’argent et le remettre au freineur, qui l’a rapidement transmis au vol.

Un homme qui dormait bien a été autorisé à se réveiller dans un as d’éternité quand il n’a pas pu réagir rapidement aux secousses provoquées par les freins.

Les vols n’étaient pas enclins à rester et quand le dormeur n’était pas tombé, ils allaient le frapper d’un coup mortel, mais le freineur a réussi à réveiller le dormeur et à l’affecter de la gravité de la situation juste à temps pour le sauver. battement.

Une femme s’est évanouie et a été rapidement libérée des sacs contenant son argent, ses bijoux et son sac avant d’être ressuscitée.

Cet exemple semble évoquer une charge d’humour dans la composition d’un homme de hold-up, car il a fait remarquer: « Si nous pouvions tous les endormir si facilement – ce serait la vie. »

Apparemment, certains des passagers étaient plus que disposés à exagérer ou à rendre tous leurs souvenirs du vol aux journalistes qui ont couvert le hold-up. Dans un cas, un passager s’est identifié comme le frère d’un ancien président mexicain.

… L’une des premières histoires de hold-up reçues d’un témoin oculaire est venue de Walter Grimmer, un employé de l’usine d’éclairage électrique de Del Rio. M. Grimmer était un passager de San Antonio. Il a conduit dans un wagon de jour et annonce avec insistance que deux voleurs sont montés à bord d’un train à San Antonio et se sont assis presque directement dans l’allée.

M. Grimmer dit qu’il les a attirés presque dès que le train a quitté San Antonio en raison de leurs actes suspects et de leur apparence inhabituellement dure. Il a dit que le Ranger avait un siège directement devant lui et que les hommes avaient apparemment avoué à l’officier et semblaient éviter ses yeux alors qu’il regardait dans leur direction.

Selon M. Grimmer, les deux hommes ont attendu que pratiquement tous les entraîneurs de la journée aient dormi alors qu’ils restaient assis et ont traversé l’entraîneur. M. Grimmer dit qu’il était réveillé lorsque les hommes sont passés par l’entraîneur de la journée et les ont vus traverser la jetée et se rendre au premier Pullman. Il dit avoir reçu suffisamment de vols et être en mesure de les identifier facilement. Celui qu’il a décrit comme un homme avec des structures exceptionnellement lourdes.

Il dit qu’après avoir traversé Pullmans, les hommes ont annoncé l’arrêt du train et ont sauté au sol du côté clair de lune du train. Les passagers éveillés les ont clairement vu en courant. Les deux hommes seraient américains.

Le frère du défunt président mexicain, Benjamin Maderon, aurait été l’un des passagers de la jetée supérieure qui a échappé à l’attention. Elle est arrivée à la station de coucher du soleil trop tard pour avoir une naissance plus petite et a été envoyée au numéro cinq. Madero est censé sauver sa propriété, même si tout le monde, sauf le dernier passager, et la famille Martinez dans le salon ont été volés.

L’éleveur de marathon George Miller était l’un des passagers les moins nés et a été dépouillé de ses objets de valeur. Il était censé détenir plusieurs centaines de dollars.

M. et Mme L. T. Wood, san. 217 San Pedro Ave., ont perdu leur argent et leurs objets de valeur lorsque les freins les ont réveillés et leur ont dit que la voiture avait été volée et avait tout tourné.

Le surintendant Watkins, qui dormait dans une naissance basse au milieu du train, a été l’un des premiers à se faire voler. Il a été libéré avec 25 $ et des carnets de notes. Le compagnon de gare de Sunrise Sam Scammahorn a perdu son revolver, sa montre et son livre de poche.

Le Secrétaire général F. H. Bednarak a perdu sa montre et son argent. Trois cheminots étaient en route vers la branche Eagle Pass pour chasser le gros gibier, mais ils ont rejoint les bandits dans la position restante.

C. D. Woodward, le chauffeur Pullman qui était responsable du dormeur derrière le train, a été ignoré et a été volé 156 $ par les voleurs, y compris le sien et l’argent de l’entreprise.

À la suite de cet article, qui donnait une image claire du fouet du pistolet pour certains passagers pendant la période d’attente, San Antonio Light a publié ce certificat d’attribution en première page le 2 janvier.

Frais de 500 $

Le G. H. & S. A. Ry. Co. offre une récompense de 500 $ pour l’arrestation et la condamnation de deux hommes qui ont volé des passagers du train n ° 9 la nuit du 29 décembre 1914 entre Cline et Spofford, Texas, sur ordre du surintendant R. C. WATKINS.

Apparemment, l’offre de prix a fonctionné; la page du 21 janvier du même journal avait un gros titre.

Deux hommes arrêtés en tant que voleurs de train

Uvalden Sheriff Johnson est à San Antonio

Des suspects.

L’article poursuivait l’arrestation de deux hommes qui travaillaient dans un ranch près d’Uvalde. L’un était un condamné récemment libéré qui avait fait office de cambrioleur. Le shérif du comté d’Uvalde, à l’aide de la pointe, a envoyé deux hommes au ranch pour identifier les deux hommes secrets:

… Le surintendant Watkins et WC Cox, qui avaient tous deux voyagé en train, se sont rendus à Uvalde et, pour éviter tout doute, ont chassé les oiseaux à 18 milles à l’ouest d’Uvalde dans un ranch où travaillaient les deux suspects. Tous deux ont indiqué qu’il n’y avait aucun doute sur l’un des hommes et qu’ils pensaient pouvoir également identifier l’autre.

Il s’est avéré qu’aucun frais n’a jamais été payé à l’informateur; l’affaire est tombée en panne lorsque l’un des témoins oculaires, une femme, n’a pas pu identifier l’homme avec la rousse. La loi est restée en vigueur pendant quelques mois de plus et lui a ensuite permis de s’estomper lentement.

Willis n’a jamais été arrêté. Pour une raison quelconque, il s’est concentré sur les opérations bancaires jusqu’en 1921, quand lui et ses troupes ont pris trois ouvriers du train au cours de la même année. Puis en 1924, le gang de Newton a éclaté dans une grande bataille, arrachant plus de 3 millions de dollars d’un train de courrier express près de Rondout, Illinois.


Dernière mise à jour le 2020-08-09 / Liens affiliés / Images de l'API Amazon Partenaires