Un cheval

La décennie que l’auteur a passée en Oklahoma l’a ramené au moins quinze ans en arrière.

C’était une petite ville unique. Il n’y avait pas d’application de la loi à Freedom, Oklahoma; pas de police, pas de juge, pas de prison. Il semble que les citoyens qui y vivent ont fait leurs propres lois. Les résidents ont fait la police eux-mêmes en appliquant une loi trop près de leur ville. Le mot s’est rapidement propagé parmi les résidents lorsque l’un d’eux a remarqué qu’un gang d’État ou le véhicule d’un shérif s’est arrêté sur une autoroute à proximité.

La plupart des personnes vivant dans et autour de la liberté étaient des agriculteurs ou des éleveurs qui étaient frustrés et en colère lorsque leur travail acharné et les efforts de l’agriculture et de l’élevage ont constamment échoué. Même s’ils avaient une bonne récolte de blé, cela ne voulait pas dire qu’ils obtiendraient un prix raisonnable pour leur temps et leurs efforts. Une grande partie du succès financier d’un agriculteur à Freedom, en Oklahoma, dépendait de la valeur que le gouvernement accordait au prix du blé pendant la saison.

Mère Nature payait constamment des paiements élevés aux agriculteurs locaux, qui étaient à jamais mis au défi par la sécheresse, le vent, la pluie et les insectes qui détruisaient parfois leurs récoltes en pierre. Les obstacles auxquels les gens semblaient devoir faire face dans leur vie quotidienne détruisaient parfois l’âme de gens qui ont peu d’espoir ou de foi. La plupart des agriculteurs du nord-ouest de l’Oklahoma vivaient dans la prière et dans les lacets. Les nouvelles machines agricoles étaient très chères et n’étaient disponibles que pour quelques-uns. De nombreux agriculteurs pouvaient difficilement se permettre de payer les semences nécessaires à leur culture, et encore moins de remplacer l’équipement vieillissant. Ils étaient tributaires des prêts de fonctionnement des banques locales et de l’aide du gouvernement pour les aider à gagner leur vie.

Il y avait une différence extrême dans les modes de vie des gens. Les politiciens et les escrocs locaux possédaient des acres et des acres de terre et les meilleurs outils agricoles que l’argent pouvait acheter; cependant, les co-agriculteurs les plus pauvres avaient peu d’occasions de gagner leur vie grâce à l’agriculture.

Il y avait un manque d’eau pour irriguer les plantes et la plupart des agriculteurs n’avaient pas de système d’irrigation. Ils comptent parfois sur mère nature pour le tonnerre et la pluie. Les choses ne s’étaient pas beaucoup améliorées autour de la liberté depuis les années 20 et 30.

Les agriculteurs semblaient limités dans les cultures qu’ils plantaient. La terre était généralement plantée de blé ou d’herbe et utilisée pour faire paître le bétail. Le blé planté par l’agriculteur avait année après année parfois une récolte décente, et bien des fois ils n’étaient pas du tout dépendants des éléments. Malgré le fait que l’année se soit écoulée et que les saisons ont tourné, les agriculteurs ont répété leurs efforts encore et encore; comme si c’était le seul moyen qu’ils savaient.

La saison préférée de l’auteur à Liberty a été au début du printemps, lorsque les champs de blé vert ressemblaient à de vastes parcours de golf. De l’autoroute, les champs de blé vert ont continué pour toujours. Il a imaginé les familles des exploitations agricoles priant pour que leurs récoltes restent à l’abri des éléments afin d’avoir une récolte de blé réussie chaque année, et il a également prié.

Quelques agriculteurs inquiets buvaient parfois trop de bière dans une berline Freedom, comme s’ils cherchaient un soulagement de la tension et de l’anxiété quotidiennes de l’agriculture quotidienne. La rumeur disait qu’ils avaient parfois fermé la porte et battu la merde juste pour apaiser leur frustration avec le monde qui les entourait. “Ce qui ne t’a pas tué en liberté ne fait que te rendre plus fort!”

Les potins se sont rapidement répandus dans la petite ville; il n’y avait pas de secrets. Dans le bon vieux temps, les commérages étaient répandus par des citoyens ennuyeux et ennuyés qui écoutaient les conversations téléphoniques de leurs voisins par le biais de vieilles lignes de parti. Une famille peut avoir un anneau et l’autre peut en avoir deux, ils ont toujours su quand les voisins étaient en ligne. De nombreuses heures ont été passées à écouter tranquillement les conversations des autres sur des téléphones à manivelle depuis les limites des salons de la ferme.

La plupart des gens vivant dans et autour de la liberté en Oklahoma semblaient être un survivant travailleur, honnête et généreux qui chérissait leur mode de vie à l’ancienne. Ils respectaient leurs voisins et appréciaient les traditions familiales.

Les dériveurs, qui se trouvaient parfois libres par la liberté, dans l’espoir de s’y installer, ont finalement avancé. Il n’a pas fallu longtemps à un étranger pour savoir qui a établi les règles. Pour survivre en liberté, une personne devait être rude, dure ou découragée et ouverte à la possibilité d’en bénéficier.

Il y avait une nette concurrence entre les familles vivant au nord de Cimarron et celles vivant au sud de la rivière à débit lent. L’attitude des habitants du nord avait le potentiel et le pouvoir de détruire les hommes, de nuire aux familles et à la réputation.

Dieu ne plaise pas si vous deviez emprunter de l’argent à une banque locale pour garder votre ferme et votre famille en vie. Si vous ne venez pas de familles défavorisées en liberté, vous devrez peut-être baisser les yeux et les brutes de la ville ont continué à vous traiter en conséquence.

Freedom avait une coopérative où les agriculteurs achetaient leur fourrage et leurs semences à des prix très élevés. Le propriétaire du matériel local peut vous obtenir tout ce dont vous avez besoin et le faire livrer dans les deux jours si vous êtes prêt à payer son prix. Le magasin du coin vendait du gaz et des produits d’épicerie; à des prix si élevés qu’une personne aurait mieux fait de conduire 30 miles à Woodward pour faire ses courses.

Il n’y avait pas de feux stop dans la ville d’un cheval. Il y avait une école avec les honneurs de un à douze, la mairie, le bureau de poste, le légionnaire, le petit musée occidental, la salle de couture, deux cafés de campagne, l’arène de rodéo, la banque et le salon.

Les petites perles se sont libérées de la rue principale poussiéreuse. La ville aurait pu facilement être confondue avec la ville fantôme de la série de films, mais ce n’était pas le cas, tout était vraiment réel.

Dans le dictionnaire de Webster, le mot “liberté” a été défini en partie comme suit: “La qualité ou l’état de liberté; l’absence de nécessité, de contrainte ou de restriction de choix ou d’action et la libération de l’esclavage ou de la retenue ou du pouvoir; la «qualité d’honnêteté, d’ouverture ou de parole».

L’auteur a compris la définition du dictionnaire Webster, mais il a imaginé que ceux qui visitaient Freedom, Oklahoma, feraient leur propre définition.

La liberté est une petite ville pittoresque et isolée du nord-ouest de l’Oklahoma; un lieu d’où certains fuient à la recherche de leur liberté personnelle.

La ville est située dans une belle vallée verte nichée le long de la rivière Cimarron dans le nord-ouest de l’Oklahoma. Il est en quelque sorte protégé par une source divine inconnue. La liberté est située au milieu de la Tornado Alley; cependant, la rumeur dit que très peu de tornades y ont touché. La population se compose principalement de vieux travailleurs dont les familles se sont installées dans et autour de Freedom après le tremblement de terre de 1893.

Peu de jeunes restent pris après le lycée. La plupart d’entre eux déménagent dans les grandes villes pour explorer de grandes opportunités comme ce que Freedom a à offrir. La plupart des aînés du secondaire fréquentent le collège et peu y retournent, sauf pour une visite occasionnelle en vacances ou une réunion de famille ou de classe.

Les résidents de Freedom accueillent les touristes dans leur ville le troisième week-end d’août de chaque année, lorsque des milliers de rodéophanes arrivent pour participer au rodéo annuel. La tradition du Freedom Rodeo vit dans une petite ville depuis plus de soixante-quinze ans.

La Cité de la Liberté a été fondée huit ans après la course à pied de Cherokee Outlet en 1893. Le pays a été initialement acheté par le gouvernement américain en 1891 aux Indiens Cherokee, et Freedom a été créée en tant que ville en 1901. La Santa Fe Railroad Company a construit une liaison ferroviaire entre Waynoka et Buffalo, Oklahoma. Ses lignes se rapprochent de la ville de la liberté.

En 1928, la ville était florissante. Des trains de marchandises s’y arrêtaient quotidiennement. Grâce au chemin de fer, plusieurs nouvelles entreprises se sont développées et ont rapidement eu une épicerie, un atelier de réparation automobile, une pharmacie, un salon de coiffure, un parc à bois, un marché à la viande, une quincaillerie, une boutique de produits, une cour d’alimentation, un café, un hôtel et une banque.

En 1928, Freedom comptait deux cent cinquante et un habitants. Lorsque l’auteur est arrivé en 1996, la population était de deux cent quatre-vingt-un.

La rue principale de la vieille ville de l’Ouest a des façades et des trottoirs de magasins de bois, et la ville a un grand potentiel pour être une destination touristique populaire de l’Oklahoma. Cependant, de nombreux seniors semblent satisfaits du statu quo. Ils ne sont pas intéressés à tolérer les touristes ou les étrangers en général.

La liberté a de nombreuses significations, la définition de l’auteur est: “C’est un endroit formidable à visiter si vous ne restez pas trop longtemps!”

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