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Face à l’épidémie de coronavirus, le Japon augmente les incohérences

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World News Act-652 Le Premier ministre du Japon, Shinzo Abe, portant un masque facial, assiste à une réunion du gouvernement du New Coronavirus Infectious Diseases Task Force dans le bureau du Premier ministre à Tokyo le 22 avril 2020, lors d'une épidémie de la nouvelle coronav


© Le Yomiuri Shimbun / AFP
World News Act-652 Le Premier ministre du Japon, Shinzo Abe, portant un masque facial, assiste à une réunion du gouvernement du New Coronavirus Infectious Diseases Task Force dans le bureau du Premier ministre à Tokyo le 22 avril 2020, lors d’une épidémie de la nouvelle coronav

Face à l’épidémie, Shinzo Abe a lancé un « état d’urgence » très mineur accompagné d’un plan majeur de soutien à l’économie … bloqué par des retards administratifs.

Abenomics: C’était le nom de l’ambitieux programme de réforme de Shinzo Abe lorsqu’il est arrivé au pouvoir fin 2012. Pendant deux semaines, il a été remplacé dans l’opinion publique japonaise par un sarcasme amer: Abenomasks. Pour lutter contre la propagation de l’épidémie de coronavirus, le Premier ministre du Japon, indéfectible, a envoyé deux masques de protection à chaque foyer de l’archipel. Une opération de communication aussi pharaonique que grotesque: elle coûtera au contribuable japonais 46,6 milliards de yens (402 millions d’euros), ou contribuera plus de quatre ans à l’OMS, soit le salaire annuel de 9 915 infirmières expérimentées … « Tout pour étaler des masques à les maisons les plus reculées du pays, où aucune épidémie n’est nécessaire », taquine un patron français à Tokyo. Cerise sur le gâteau: de nombreux masques semblent défectueux … Shinzo Abe deviendra-t-il la première victime politique de l’épidémie?

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Cacophonie en magasin

Le Japon est actuellement épargné par le Covid-19. Avec 287 décès le 23 avril, depuis la découverte du premier patient le 15 janvier, le pays déplore environ 70 fois moins de victimes que la France. Mais une récente explosion de cas d’origine inconnue affole le gouvernement au risque de se disperser dans ses mégapoles (Tokyo, Osaka, Nagoya), miroirs d’une campagne dépeuplée.

La terreur d’un « Wuhan au milieu de Tokyo » a donc incité Shinzo Abe à accepter le report douloureux des JO jusqu’en 2021. Et de déclarer l’état d’urgence sur l’ensemble du territoire le 16 avril. Une expression d’ambiguïté déstabilisatrice, car au Japon elle est plus stimulante que coercitive (personne n’est puni s’il ne change pas ses habitudes), ce qui confond les opérateurs économiques. Et ainsi, ils répondent à l’atmosphère changeante du pays. Qu’une mort meure du coronavirus et que les magasins se vident; que les chiffres quotidiens des cas de coronavirus baissent et se remplissent à nouveau … La cacophonie est depuis longtemps totale dans les grands magasins: à la fois encouragés et découragés à ouvrir selon leur interlocuteur dans l’administration, certains ont choisi d’ouvrir et d’autres de fermer. « Dans un tel chaos, il est impossible de mener une politique cohérente », a expliqué le représentant d’une marque de luxe française au Japon.

Mais les perspectives probables et justes du virus l’emportent sur le choc immédiat et très réel d’une économie à «faible consommation». Sans aucune restriction, les Japonais ont considérablement réduit leurs déplacements (environ les deux tiers, selon les données de géolocalisation) et leurs dépenses. « Nous abaissons nos prévisions de croissance économique à 28,7% d’une année sur l’autre en avril-juin », a déclaré vendredi Naohiko Baba de Goldman Sachs.

PME et artisans pauvres

Pour survivre à la pilule d’urgence, Shinzo Abe a annoncé le 7 avril un utilitaire de « taille sans précédent », qu’il estime à 108 billions de yens (932 milliards d’euros), mais qui, recalculé par Nomura, représente en réalité des dépenses réelles de 39 billions, le reste se compose de prêts et de reports d’impôts et de taxes. Mais leur mode d’obtention est si byzantin qu’ils épuisent souvent les demandeurs. « La norme du ministère du Travail sonne constamment chargée, taquine le cadre d’une grande firme comptable étrangère basée à Tokyo. Si nous parvenons à parler à un fonctionnaire, cela contredit ce que l’un de ses collègues nous a dit ce soir. « Obstacles insoutenables pour les PME, les artisans et les petits commerçants sans comptables ni avocats.

Jackpot du plan Abe: une prime de 100 000 yens (860 euros) versée à chaque résident. En 2009, le gouvernement a pris une mesure similaire. Selon Morgan Stanley, l’impact sur la consommation à l’époque correspondait au quart du montant versé. Mais en 2009, le montant était cinq fois inférieur à ce qu’il est actuellement. Et la dette du pays, stratosphérique (240% du PIB), est en baisse de 20% … Une seule composante fait l’unanimité: financer l’achat de matériel informatique destiné au télétravail, qui remplira le carnet de commandes de l’industrie électronique japonaise .

Par Régis Arnaud (correspondant à Tokyo)