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Impression tridimensionnelle (3D) en un coup d’œil

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Au milieu des années 80, lorsque les premières machines d’impression 3D ont commencé à bouger, peu étaient prêts à parier que la technologie pouvait conduire à une véritable révolution dans l’industrie manufacturière. La seule technique disponible à l’époque était la stéréolithographie, qui utilisait des couches d’impression photopolymère imprimées à la lumière ultraviolette, qui formaient progressivement une reproduction plus ou moins fidèle d’un objet tridimensionnel. C’était un processus lent et coûteux (une machine peut coûter jusqu’à 500 000 $), et il n’était donc pas attrayant pour les grandes applications. Près de trente ans plus tard, la situation a radicalement changé.

L’impression 3D aujourd’hui

Au fil des ans, le coût des machines a littéralement chuté au point que de nombreuses entreprises utilisent aujourd’hui l’impression 3D pour construire des prototypes tridimensionnels de matière plastique sans avoir à activer l’ensemble du processus de production au cas par cas. Mais ce n’est que ces dernières années que les prix des machines d’impression 3D ont chuté de façon spectaculaire, permettant à la personne moyenne d’utiliser la technologie d’impression 3D. Qu’il suffise de dire que certaines entreprises ont déjà vendu des petites imprimantes 3D pour un millier d’euros (certaines proposent même moins de 500 euros).

Techniques de production d’impression 3D

Le concept de base de l’impression 3D est, bien sûr, intéressant: construire un modèle tridimensionnel sur votre ordinateur et saisir des commandes qui indiquent à l’imprimante d’utiliser le modèle 3D et de créer une véritable représentation du modèle. La plupart des imprimantes 3D utilisent une technique de production appelée fabrication additive – l’objet souhaité est modélisé en imprimant couche par couche et en l’appliquant à des couches déjà superposées. Cela peut se faire de plusieurs manières. Les imprimantes 3D qui utilisent la méthode de frittage du verre créent un objet en chauffant du métal en poudre ou du thermoplastique.

La méthode de dépôt par fusion utilise une buse chauffée qui fait fondre un matériau en trois dimensions pour produire un modèle 3D qui apparaît sur un écran d’ordinateur. Il existe également d’autres techniques utilisées principalement dans les environnements industriels, telles que la méthode des articles stratifiés, qui implique d’empiler de fines couches de matériau gravées au laser de temps en temps. Il existe plusieurs méthodes qui peuvent être utilisées dans l’impression 3D pour reproduire une image d’un objet de façon très réaliste. Différentes organisations et industries utilisent la méthode la mieux adaptée pour répondre à tous les besoins de l’entreprise.


Dernière mise à jour le 2020-10-30 / Liens affiliés / Images de l'API Amazon Partenaires