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Imola 2005: le jour où Fernando Alonso est devenu titan en résistant à Michael Schumacher – Formule 1

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GRAND PRIX DE SAINT-MARIN – Le 24 avril 2005, Fernando Alonso (Renault) a tenu Michael Schumacher (Ferrari) le 24 avril 2005 à Imola lors de 13 manches d’un duel haletant pour entrer dans la catégorie Titans de Formule 1. , rare, fondateur de ce pilote qui est sur le point de mettre fin au régime allemand.

Le temps finit toujours par écrire le plus grand de l’histoire. Parfois, ce dernier se charge d’anticiper l’appel en offrant une opportunité de prospective pour changer à jamais la façon dont le monde aura sur eux. Fernando Alonso était certainement un champion potentiel. Il était devenu le plus jeune auteur d’une pole position deux ans plus tôt, lors du Grand Prix de Malaisie 2003, à 21 ans et 236 jours. Cette même saison, il a également saupoudré les statistiques du premier vainqueur, en Hongrie, à 22 ans et 26 jours.

Flavio Briatore l’a dit à maintes reprises: il avait fait de Michael Schumacher un champion du monde et il était prêt à tout recommencer avec l’Espagnol. Ce n’était rien de l’avoir fait à partir de zéro ou presque chez Benetton, mais reproduire la réussite sous le label Renault, dans les ruines d’une équipe financièrement épuisée et techniquement dépassée, était encore un autre tour de force.

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Formule 1

Le patron de McLaren dit que Ferrari est dans le déni

Début 2000, le Losange avait acheté l’antenne de Benetton à Enstone, en Angleterre, et le patron italien avait coupé l’herbe sous le pied de Jean Todt à la fin de la saison en lui arrachant les jeunes Espagnols. Nous pensions que FB était un bon orateur, un peu vantard. Il a utilisé le crédit de ses années Michael Schumacher pour gagner du temps avec une belle promesse. Celui de détacher le « Red Baron » et Ferrari de leur nouveau piédestal. Un bon retour à la manivelle: fin 1995, Jean Todt lui avait volé l’Allemand au sommet de sa gloire.

Fernando Alonso, Giancarlo Fisichella et Flavio Briatore (Renault) le 1er février 2005 à Monte CarloFernando Alonso, Giancarlo Fisichella et Flavio Briatore (Renault) le 1er février 2005 à Monte Carlo

Fernando Alonso, Giancarlo Fisichella et Flavio Briatore (Renault) le 1er février 2005 à Monte Carlo

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Chez Renault, la R25 passe vite

Au début de cette saison 2005, le quintuple titre mondial au titre allemand est toujours prêt à continuer avec un rouleau compresseur sur les plaques. Il a osé rêver à haute voix en hiver, croyant que « Dix titres mondiaux ou cent victoires sont de grands objectifs ». Mais la réalité est déjà très différente. Il n’est plus le favori de son domaine et l’ignore depuis longtemps.

La marée a tourné et Ferrari ne l’avait pas vue venir. Après une domination écrasante en 2004, la Scuderia a réutilisé son équipement pour le premier Grand Prix à distance de la saison suivante. Si la F2001 avait bluffé son monde au début de 2002, la situation changerait en 2005. La F2004 est un excellent châssis, mais ne supporte pas le nouveau principe du train unique en course. La Fédération internationale de l’automobile a officiellement décidé de l’autel de l’épargne, mais certainement de la nécessité de redistribuer les cartes.

Après une si longue domination japonaise – qui dure depuis 1998 – Michelin a en effet soutenu qu’il serait bon de montrer qu’un pneu peut durer plus d’une demi-course. Entre les paires Michelin Renault et Bridgestone Ferrari, chacune a ses propres atouts, la possibilité d’utiliser les pneus dans une fenêtre de température qui fait entrer la voiture dans un monde vertueux. Ou pas. Le pneu unique en course est un piège qui a si bêtement fermé sur Ferrari. « Cette année, nous avons la complication de l’usure, Révèle Ross Brawn, le directeur technique des Reds. Les règles ont évolué en fonction de la culture Michelin et nous devons changer notre culture. « 

Chez Ferrari, la merveille hivernale continue: la « Rossa » a abusé de ses Bridgestones. Tout va bien dans le clan Michelin – y compris McLaren. Et surtout la Renault, qui n’a été raillée qu’une seule fois, lorsque l’acronyme a été révélé. Jusque-là, la R25 avait été plutôt une berline somptueuse … Mais dès les premiers essais hivernaux, les voitures de course Enston et Viry-Châtillon avaient l’air de terreur entre les mains de Fernando Alonso. Signe des temps nouveaux, la compétition a reçu des éloges de la critique avant même de tout boxer pour l’Australie. Stabilité et adhérence dans les virages, vitesse démoniaque en ligne droite et usure lente des pneus: la R25 correspond au portrait du robot de la voiture de course à battre.

« Nando » n’a pas eu de chance à Melbourne en début de saison. Pris comme les autres par des conditions météorologiques compliquées, il s’est qualifié 14e. Treizième sur la grille avec beaucoup de carburant, il a dépassé le polyvalent et seul son coéquipier Giancarlo Fisichella et Rubens Barrichello (Ferrari) ont échappé au package d’exécution. L’Italien, qui vivait en pole position indirecte, a devancé le Brésilien avec 5 « 5 et l’Asturien avec 6 » 7.

Fernando Alonso (Renault) lors d'essais à Cheste, le 2 février 2005Fernando Alonso (Renault) lors d'essais à Cheste, le 2 février 2005

Fernando Alonso (Renault) lors d’essais à Cheste, le 2 février 2005

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Imola, le cadre parfait

Mais personne n’est dupe. Chez Renault on laisse « Fisico » à son illusion et chez Ferrari on comprend que sans ses 18 tours derrière Sauber de Jacques Villeneuve, Fernando Alonso aurait eu des cartouches pour la victoire. Parce que Michael Schumacher n’a pas tenu la même manifestation, loin de là. Dès le 18, il s’attarde avec son compatriote Nick Hiedfeld (Williams), huitième des deux tiers de la course.

En Malaisie, où il s’est révélé en 2003, Fernando Alonso a remis les pendules à l’heure. Il a commencé une course solitaire en tête. Jarno Trulli (Toyota) a déjà admis 24 « 3 et il n’y a pas grand-chose d’autre à retenir si ce n’est qu’il atteint d’abord le statut de n ° 1 mondial. Pour l’instant, sans pouvoir prouver qu’il était le digne héritier de son Votre Majesté Michael Schumacher Cependant, cela nécessiterait que l’as de l’autre côté du Rhin ait quelque chose à se battre pour En effet, pour sa dernière sortie, F2004 était pathétique Qualifié 12e, le lieutenant « Rubinho » a pris sa retraite de l’arrière gauche, « Schumi » terminé septième, à 1’19 « …

Renault et Alonso ont enfin trouvé un sponsor à Sakhir. Qu’est-ce qui lance le championnat entre bleus et rouges? Alonso a battu Schumacher avec 0 « 455 à la fin des deux tours de qualification, mais le nouveau F2005 a cassé les Allemands dans la course. Hydraulique. Quoi qu’il en soit, Flavio Briatore a trouvé son poulain « intelligent » et Pat Symonds, n ° 2 en technologie, confirme cette thèse: « C’est une sensation fantastique de voir un pilote gérer sa course comme Fernando l’a fait, le Britannique se réjouit. Ses performances deviennent encore plus importantes lorsque vous savez que dans les premiers tours, il n’a même pas utilisé tout le potentiel de sa moto. Il semblait pouvoir augmenter le tempo quand il le voulait, sans compromettre sa mécanique. « 

Alonso ressemble au nouveau roi, mais son ego souffre d’un manque de preuves irréfutables. En tant que personnage insatisfait, plein d’ambition, égocentrique au point de paranoïa, il veut montrer qui a droit à quel métal il est fait.

Imola, vitrine de Saint-Marin pour le troisième tour de la Coupe du monde, les 22, 23 et 24 avril, lui en donnera l’occasion. Renault a l’idée de redéfinir le moral des Reds. Le deuxième refuge des Rouges après Monza, l’endroit vit de fanatisme, de dévouement au cheval cabré. Un duel au sommet aurait certainement fière allure là-bas.

Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

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Tournant en 2005, fin de contrat en 2006

En réalité, il y en aura un avant et un après Imola. L’Autodromo Enzo e Dino Ferrari marque un tournant dans la saison et la carrière de Fernando Alonso. Sa relation de pouvoir avec Schumacher changera pour toujours. Dimanche matin, contrairement à l’Allemand, l’Ibère n’a pas éclaté sous la pression de l’effort lors de la deuxième séance de qualification. Qu’il fera preuve de respect dans la course dans l’après-midi.

À 36 ans, Michael Schumacher n’a plus les mêmes titres. Il n’est pas éternel et il le sait. Il a un contrat qui expire fin 2006. Son patron, Jean Todt, lui a demandé d’envisager une prolongation. La porte de Maranello est grande ouverte pour lui. Mais il ne sait pas s’il veut continuer. « Les raisons pour lesquelles je veux rester avec Ferrari sont clairesdit-il. C’est bien plus que du confort. Il y a tellement de gens formidables dans cette équipe.  » Et tant que nous le donnons prêt à gagner, il n’a pas à être joueur. Mais en 2005, ses certitudes ont sérieusement tremblé.

Il s’est présenté pour la première rencontre européenne du championnat « assez confiant » à la presse sur le potentiel du F2005, qui a un nouveau package aérodynamique. « Les performances semblent làil essaie. La Renault pourrait facilement être suivie à Bahreïn. Ici, nous devrions être un peu mieux. «  Quoi qu’il en soit, que devez-vous dire de plus lorsque vous rentrez chez vous et que vous devez prendre un peuple très rouge derrière vous?

Kimi Räikkönen (McLaren) a pris la pole position provisoire pour une avance de 0 « 003 sur Fernando Alonso. Le pilote espagnol est un peu déçu car il devance Michael Schumacher, troisième avec 0 » 374. Et puis Flavio Briatore a annoncé le bon nouvelles ce samedi après-midi, à la fin de la session. « Prêt, Fernando conduira une Renault en 2006 », lance le directeur général de l’équipe Renault F1.

Dimanche matin, lors de la deuxième séance décisive pour établir la grille de départ, la tension est totale. Et le « Kaiser » sous pression. Se sentait-il coincé devant son public? Antépénultième dans l’ordre de passage, il parcourt son temps au tour sans marge de sécurité. Il est plus que jamais en ligne. Il a placé 0 « 2 déboursements sur le BAR de Jenson Button attaquant la dernière partie du circuit.

Était-il réaliste de freiner si tard dans la double gauche de Rivazza? La thèse d’une voiture de course remplie d’essence (environ 90 litres) pour un arrêt au stand unique – contre une norme de deux – tient la ligne pour expliquer la faille poussiéreuse du tifosi et l’abîme de la déception. Mais la meilleure explication de l’itinéraire est donnée par Ross Brawn. « Si nous avons une faiblesse, c’est le premier voire le deuxième tour avec les gencives, explique le cerveau de Maranello. Mais une fois qu’ils fonctionnent, ils sont très cohérents. Michael a compensé cela dans la qualification pour obtenir des extras. S’il avait pu terminer sa manche, il aurait terminé quatrième sur la grille. « 

Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

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Alonso un deuxième plus lent

En tout cas, cela révèle une faiblesse que nous ne le connaissions plus, et le défi prend désormais les contours de l’impossible – commencer le 13 – sur cette piste hantée, tirée par balles depuis l’accident mortel d’Ayrton Senna.

La roue tourne et Schumacher n’est plus un problème pour Alonso. Il vient de s’incliner devant Räikkönen pour la pole position pour un total de 0 « 561. « J’espère que cette différence est due à la stratégie et non à la voiture », il souligne que sa R25 est « équilibrée ». Évidemment, il peut contenir plus de carburant que l’Iceman MP4 et il n’est certainement pas contraint ou gênant, contrairement à la Ferrari. Ça compte dans la course, mais c’est loin d’être une représentation du scénario qui va se dérouler.

Des conditions sont nécessaires pour faire d’une course une légende. Briser un essieu semi-motorisé du leader finlandais McLaren a donné à l’Espagnol la première place dans le 9e des 62 tours. Il en fera bon usage pendant que l’Allemand fait un gros ménage dans le peloton. Et il a d’autant plus de mérite qu’il est également à deux arrêts.

Au 43e tour, Alonso donne à Button la première place, à un coup d’un Schumacher en transe. Ça ne dure pas. L’Anglais est toujours tendre, impressionnable et son erreur suffit à ouvrir la voie à l’idole de la foule. Pendant trois tours, il est temps de revenir alternativement.

Alonso est de retour en tête, mais les choses ne vont pas bien à bord. Il manque 400 tr / min. La raison? « Il y a eu des dommages au moteur pendant le Grand Prix de Bahreïn »a déclaré Pat Syponds, directeur technique. Nous n’avions pas donné tout le pouvoir. De plus, son meilleur tour en course n’est que le onzième du week-end. «  Et puis, lorsque le bloc Alonso termine son cycle obligatoire de deux Grands Prix, Schumacher peut « tirer » son refroidisseur V8. Après avoir quitté F2005 à Sakhir, il a reçu une nouvelle « chaudière ».

Fernando Alonso (Renault) au Grand Prix de Saint-Marin 2005Fernando Alonso (Renault) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

Fernando Alonso (Renault) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

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Clarté exceptionnelle

Alonso est au maximum, Schumi revient comme une balle. Le contact a été établi sur 13 tours de l’arrivée et on ne se demande plus si Alonso va céder, voire craquer complètement, mais quand. L’abitacle du numéro 1 montre bientôt que Schumacher n’a pas de temps à perdre. Le plus tôt sera le mieux, car les pneus sont plus frais. Dans un tel duel, la différence de sept manches est énorme.

Bientôt un beau duel titanesque prend forme. Homérique. Schumacher est incroyablement agressif. Il a choisi l’intimidation pour faire sauter la serrure bleue. En bordure de piste, dans les stands, devant leurs écrans, tout le monde retient son souffle, conscient d’un grand moment de l’histoire du championnat du monde.

Les tours passent et tout le monde s’arrête et c’est une surprise. Alonso agit comme un fou troué, Schumi fait frénétiquement varier sa trajectoire pour remplir les rétroviseurs de la Renault. On sent clairement qu’il ne supporte pas cette situation, qu’il a perdu l’idée de mesurer. Il a renoncé à l’élément de surprise et l’a persuadé de casser son adversaire. Certes, Imola lui offrira un nouveau triomphe comme il en a connu tant. Alonso voit du rouge partout, à droite dans « Acque Minerali », à gauche en plongeant sur « Tosa ». Mais c’est vrai.

« Michael était clairement beaucoup plus rapide que moi. Plus d’une seconde, expliquera l’atout de Renault. Je savais que ma seule chance était de freiner un peu plus tôt pour passer les deuxièmes virages et m’assurer que j’avais un peu plus de traction (off) et accéléré plus tôt que lui. J’ai joué à ce jeu à chaque tour et cela a fonctionné. « 

Au cœur de la bataille, il sait que la moindre erreur paiera comptant et ignore si ses pneus le mèneront à la fin sans faute. « C’était difficile parce que ma voiture et les pneus arrière ne fonctionnaient plus parfaitement », a-t-il déclaré. Un mystère pour Pierre Dupasquier. « Nous les avons utilisés plus que prévu, admet le directeur technique de Michelin. C’est assez étrange, car samedi, après 30 rounds (à partir d’un test de marche), nous avons quand même tiré en 1’22 « . » Deux secondes de moins que pendant la course.

Mais à ce rythme-là, nous avons aussi dû trouver notre chemin parmi ceux laissés pour compte … « Au final, j’en avais deux devant moi et je ne voulais surtout pas les attraper pour ne pas avoir hontedit Alonso. J’ai donc ralenti tous les virages lents. J’étais sûr à 99% que Michael ne pouvait pas passer.  » Une clarté étonnante de la part d’un jeune pilote a entamé son premier grand duel en Formule 1, en route vers le « plus grande victoire en carrière. »

Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) au Grand Prix de Saint-Marin 2005

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« Passez le relais »

« Il y avait deux endroits où je sentais que j’avais une chance. Mais il a raté un peu. Il a fait une belle course, sans erreurs, alors il a gagné »Schumacher a admis dans un jugement tout aussi introspectif. « D’une part, je suis très heureux et excité après ce terrible duel. D’un autre côté, je suis furieux contre moi-même pour l’erreur que j’ai commise en qualifications. Sans cette qualification, nous aurions pu vivre une journée parfaitement, par nous-mêmes et les tifosi. Ce résultat est dû à l’excellent travail accompli par l’équipe. Luca Badoer et Marc Gené (pilotes d’essai) ont couru tout le temps et Bridgestone a fait des progrès fantastiques. « 

Pour Ross Brawn, les courbes de performances des Renault et Ferrari se sont croisées à un moment donné, et la raison est simple. « Je pense que notre voiture est très bonne avec de l’essence à bord, elle a été vue à mi-chemin quand Michael avait 23 tours, dit l’Anglais. Ses temps ont été impressionnants. « 

« Pas mal, non? C’était très difficile, Flavio Briatore se lance à l’arrivée. Il a vérifié, je pense qu’il a fait quelque chose de vraiment spécial.  » complète Patrick Faure, président de Renault. « Je pense que nous avons vu le bâton entre deux générations. Fernando a un talent incroyable. « 

Le plus extraordinaire de tous est que la Formule 1 prétend dépasser les limites pour alimenter sa légende, et aucune n’existait dans les circonstances.

Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) à l'arrivée du Grand Prix de Saint-Marin 2005Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) à l'arrivée du Grand Prix de Saint-Marin 2005

Fernando Alonso (Renault) et Michael Schumacher (Ferrari) à l’arrivée du Grand Prix de Saint-Marin 2005

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